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최종편집일 : 2018-06-20 (수)
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민선 7기 강임준호 의미와 과제는
주변 인사 논공행상 시정 개입 경계해야…지방자치 경험, 시정 운영에 도움줄지 관심
 [2018-06-14 19:56]
첫 지방의회 출신의 군산시장이 탄생했다.

십 수 년간 몇몇 도의원 출신의 정치인들이 시장 출마에 나섰지만 실패를 거듭한 끝에 더불어 민주당 강임준 후보가 마침내 그 기나긴 도전사에 획을 그은 것이다.

그는 이번 선거에서 6만 4673표(49.14%)를 얻었다.

이번 당선은 그의 역량과 자질에 대한 평가도 바탕을 이뤘겠지만 문재인 대통령과 민주당의 높은 지지율이 적 잖은 영향을 미친 것으로 풀이된다.

하지만 그는 출발부터 무거운 짐을 짊어졌다.

군산조선소 가동중단과 한국지엠 군산공장 폐쇄 등 일련의 지역경제 위기를 극복할 실질적이고 효과적인 해법을 내놔야 하기 때문이다.

그는 선거기간 누누이 자신이야말로 경제위기를 해결할 적임자라고 부르짖어왔다.

그런 만큼 그에 대한 시민들의 기대 역시 적지 않다.

#지방의원 출신 시장 탄생…새로운 이정표

그의 이번 당선은 지방의회 출신 첫 시장이라는 점에서 의의가 크다.

지역 정치권 일각에서는 비록 인물난속에서 치러진 선거라지만 군산 정치사에 새로운 이정표를 쓰게 됐다는 평가도 나오고 있다.

그도 그럴 것이 1995년 지방선거가 시작된 이후 지방의원 출신의 시장이 탄생한 것은 무려 23년만이기 때문이다.

지금까지 7번의 지방선거를 치르는 동안 지방의원들의 시장 도전사는 꾸준히 이어져왔다.

제4대 전반기 의장을 지낸 김철규 전 도의원을 시작해 지금까지 조현식, 최정태, 서동석, 진희완, 강성옥 등 몇몇 지방의원 출신들의 시장 도전은 질기고 끈질겼다.

하지만 매번 당내 경선 문 턱을 넘지 못했고, 본선에 진출했더라도 쓴 잔의 연속이였다.

그러다보니 지방의원들의 이러한 도전에 ‘언감생심(焉敢生心)’, 무모한 도전이라는 비아냥까지 나왔다.

지방의원에 대한 상대적 경시(輕視)와 고위관료출신을 선호하는 단체장 선거풍토가 큰 탓이다.

결국 이번 그의 당선으로 그동안의 고질적인 선거풍토에서 잠시라도 벗어나게 돼 향후 지방의원들의 시장 도전은 점차 탄력을 받게 될 것으로 보인다.

사실상 교두보가 마련된 것이다.

다만 지방의원들에 대한 불신의 선거풍토는 여전한 만큼 향후 신뢰쌓기는 무엇보다 가장 먼저 해결할 과제다.

#지방자치 유경험, 시정운영에 도움될지 관심

그는 선거내내 집권 여당의 힘 있는 후보가 위기 극복의 적임자임을 내세워왔다.

현재의 위기를 극복하기에는 소수정당과 무소속으로는 한계가 있다는 것이다.

다시 말해 인물보다는 당을 보고 선택해달라는 뜻이다.

그의 측근들은 선거 막판까지 선거대책위 보도자료를 통해 이렇게 밝혀왔다.

결국 시민들은 민・주・당과 강・임・준을 선택했다.

문재인 대통령과 민주당에 대한 높은 지지율을 그가 상당수 흡수한 것으로 풀이된다.

아무래도 지금의 지역경제위기 등을 극복하기에는 개인적인 역량과 자질로는 다소 부족할 수 있지만 힘 있는 여당 후보가 그나마 낫지 않냐는 인식이 전반적으로 깔린 결과다.

그의 장점은 ‘지방자치 유경험자’라는 점이다.

그는 제6대(1998~2002)와 제7대(2002~2006) 내리 도의원을 지냈다.

제7대 때는 도의회 농산업경제위원장을 맡기도 했다.

8년간에 걸쳐 도의원으로 활동하면서 그는 도청 공무원들로부터 ‘깐깐하다’는 평가를 받았다.

전북도의 예산이 제 용도에 맞게 집행될 수 있도록 감시의 역할을 톡톡히 했다는 긍정적인 의미로 여겨진다.

하지만 그의 지방의회 경험과 활동이 향후 시정운영에 어느 정도 도움이 될 지는 아직 판단하기 어렵다.



#지역경제위기 해법…주변 인사 시정개입 우려

이제 강임준 민선 7기가 출범을 앞두고 있다.

남다른 의미도 있고, 과제도 만만치 않다.

사실 그에 대한 평가는 4년 내내 산적한 과제를 어떻게 풀어낼 지에 달렸다.

당장 군산조선소 가동중단과 한국지엠 군산공장 폐쇄 등 일련의 사태에 대한 실질적인 대책을 내놔야 할 상황이다.

그는 선거기간동안 지엠 군산공장 전기차 생산기지 전환 등을 공약으로 내세웠다.

또 신재생에너지 집중 투자 일자리 1만개 창출과 지역화폐 전면 유통 지역상권 활성화, 골목상권 살리기 5대 정책 등도 약속했다.

이 같은 공약이 지역민들로부터 어느 정도 공감대를 얻을 지는 미지수다.

공약은 추상에서 머물지 않고 구체화되었을 때 좀 더 실현 가능하기 때문이다. 그래야만 신뢰를 얻을 수 있다.

솔직히 강 시장 당선자에 대한 주변의 우려감도 벌써부터 나온다.

혹여 있을 논공행상(論功行賞)에 따른 그의 주변 인사들의 시정 개입 우려다.

그의 주변 인사들이 선거 이후 이를 내세워 자신들의 생각과 이익을 관철시킬 가능성도 적지 않다는 것이다.

따라서 주변 인사들의 이 같은 가능성에 대해 철저한 단속과 경계가 필요하다.

마지막으로 선거 결과에서도 나타났듯이 선거이후 분열된 지역 민심을 어떻게 추스리냐다.

때문에 이들을 어루만지고 하나의 군산시민으로 통합해야하는 과제를 안고 있다.




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